像一个眩晕的纸篓 揭开美尼尔氏综合症的真相

  俗语说:“病人眩晕,医生头晕”。眩晕为临床常见症状之一,由于眩晕的病因常难以明确,诊断及处理极为紊乱,它和耳鼻喉科、内科、脑外科、骨科、儿科、妇产科、精神病科的关系极为密切,仅有部分病人为耳科前庭系统疾病(耳源性眩晕)所致。眩晕的人往往有一个误区:“耳水不平衡”、“美尼尔氏综合症”,甚至有些临床医生也不知不觉地将眩晕往“综合症”里扔。梅尼埃病(美尼尔氏综合症)就象一个“纸篓”,接纳着来自不同方面的眩晕信息,为了让眩晕病人能得到确切有效的诊治,让我们来揭开梅尼埃病的真相。

  对此病最早做出解释的,是100多年前的法国医生普鲁斯波·梅尼埃。该病根据其特征有数种症状,都与内耳出现问题有关。而内耳是听觉和平衡的感觉器官,96%以上的梅尼埃患者都有眩晕或头晕发作。这种眩晕症状从重到轻大约要持续1个小时到两天时间,呈不规则地发作,大约每年1次或几次。发作后,患者经常感到特别累,很快就会入睡,醒后会感觉好些。

  梅尼埃病通常在20~60岁间发生,平均发病年龄为40岁。但临床上也可见最小4岁、最大90岁的病例。发现问题的通常在一侧耳朵。有时,疾病不知什么原因就轻易消失。不幸的是没有人知道哪些病人会好、哪些不会好。

  患梅尼埃病可能是因为焦虑、压力大或摄取食盐过多。科学家至今仍对此病的成因争论不休,他们知道与内淋巴过多、液体充满内耳或迷路(上、右)有关。内耳实际是一对挤进颅骨的感觉器官。一个内耳组成部分是呈螺旋形的耳蜗,可将声波转变为电脉冲送达到大脑。另一部分包括一系列环状物,叫做半规管。这些管中的液体,会改变你身体的平衡状态。从这些管中传出的信号与从眼、皮肤上的神经末稍传出的信息一样,可帮助大脑分辨你的身体是站直的还是躺倒的。因为一些原因,梅尼埃病患者内耳中液体过多,使你失去平衡感。因为另外一些特殊原因,液体还会渗入耳蜗影响你的听力。人的内耳和颅骨形状如不正常,不管是遗传还是因受伤所致,都可能发展成为梅尼埃病。内耳的形状和液体水平会因得病或其它一些情况而改变,这些情况包括:中耳感染(中耳炎)、梅毒、白血病、耳硬化症(中耳骨质硬化)和一些免疫的问题。

  大多数时候,耳鼻喉科专家进行简单的检查,根据检查发现的情况,告诉你是否患梅尼埃病。但是,因为头晕和听力问题的致病原因很多,有一些并不重要,而有一些又极为重要,因此要达到确诊是很困难的。为了排除其它问题,你的医生可能会做全面检查。检查程序中有身体功能检查,包括测听法,检查你的听力图谱;X光用来检查你颅骨形状和任何陈旧伤。

  因为科学家仍未找到治疗该病的方法,大多数治疗方法只是为了减轻症状和缓解心理压力。只能对病情特别严重的患者实施手术。治疗梅尼埃病通常都是从企图降低内耳液体压力开始。主要药物包括利尿药(增加液体的排泄)和镇静药(使病人安静以减少眩晕的发生)。一些医生也使用“压力室”疗法,其意图是通过改变耳外的压力以改变耳内的压力。如果一个病人表现出剧烈的头晕,一些医生可能使用一种药物用以破坏迷路的平衡功能,而保护病人的听力功能。这种针剂通常在病人两耳都有问题时使用。一些外科医生也使用同样的手段,即故意破坏内耳迷路使头晕停止,并已取得一定进展。外科手术包括前庭神经切除术,包括切除通往内耳迷路用以控制平衡的神经和迷路切除术或切除迷路。这些危险的手术,可严重破坏平衡系统或听力器官,所以一般只用来治疗严重的眩晕症。另一种手术叫做内淋巴囊手术。医生通过排除内耳液体或安装一个瓣膜或分流术用以减轻耳症,以试图保护听力与平衡系统。术后第一年效果很好,但一些患者后来又复发。

  疾病发作时应卧床使自己放松,并减少饮水和摄取食盐,一些人认为减少体液含量有助于减轻内耳的压力。同时切忌饮用咖啡、吸烟和饮酒,这些嗜好可加重并干扰身体的平衡状态。此外,要保持良好的晚间睡眠。特别需要提醒的是,患病期间应禁止开车、游泳、爬梯子和进行其它一些可能引起头晕以导致严重伤害的剧烈运动。

  当然,预防梅尼埃病的最好办法是减少生活压力,做一些令人愉快的事情,比如培养爱好和参加体育活动。给自己一点时间去购物可能会为自己带来一份欣喜。听音乐,洗一个热水澡,读一本杂志,喝一杯使人放松的茶也是个好的选择。或者给自己一段时间坐着休息,什么也不干。如果压力与焦虑过重以至于出了问题,你应找医生或心理学家咨询。

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